Teorien om menstruasjonssyklusen 1,2,3,4)

Proliferasjonsfasen (stadiene 1-4 på diagrammet nedenfor)

Proliferasjonsfasen starter på den første dagen av menstruasjonen og slutter med eggløsning. Stimuleringen av hypotalamus frigir hypofysen follikkelstimulerende hormoner (FSH). Dette hormonet stimulerer eggstokkene til å produsere flere follikler (bitte små knuter eller cyster) på overflaten. Hver follikkel inneholder et umodent egg. Vanligvis vil kun en follikkel levere et egg, mens de andre dør. Folliklenes vekst stimulerer
livmorslimhinnen til å tykne som forberedelse for mulig graviditet.

Eggløsningsfasen (stadium 5 på diagrammet nedenfor)

Eggløsning er frigivning av et modent egg fra eggstokkens overflate som reaksjon på økte nivåer av luteiniserende hormoner (LH) og FSH. Når LH oppnår et toppunkt fører dette til at den utviklede follikkelen brister og gir eggløsning. Det frigitte egget ledes inn i egglederen og mot livmoren av bølger med små, hårlignende fremspring. Levetiden for et vanlig egg er bare rundt 24 timer. Hvis ikke egget møter en sædcelle i løpet av denne tiden, vil det dø.

Sekresjonsfasen  (stadiene 6-8 på diagrammet nedenfor)

Ved eggløsning vil den revnede follikkelen bli igjen på overflaten av eggstokken. Follikkelen omdannes til en struktur, kjent som corpus luteum, som frigir progesteron og små mengder av østrogen. Den fortykkede slimhinnen i livmoren opprettholdes og venter på at et befruktet egg skal feste seg. Hvis dette skjer vil egget starte å produsere humant chorionisk gonadotropin, som kan oppdages i en urintest for svangerskap. Hvis graviditet ikke inntreffer, vil corpus luteum gå tilbake, vanligvis rundt dag 22 i en 28-dagers syklus. Fallet i progesteron-nivåer forårsaker at livmorslimhinnen bryter sammen og
menstruasjonen begynner igjen.

Eggløsning